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Biotecnologias Solares

O Laboratório Hankamer da Universidade de Queensland está aproveitando a capacidade das algas verdes de absorver energia solar e dióxido de carbono para enfrentar os desafios ambientais e de saúde.

INos próximos 30 anos, o mundo precisará produzir 70% mais alimentos do que em 2005, 50% mais água doce e combustível, enquanto reduz as emissões de CO2 em 100% - abrindo uma grande oportunidade para expandir biotecnologias solares em grande escala em áreas terrestres e oceano que de outra forma seria improdutivo.

Professor Ben Hankamer e sua equipe do Instituto de Biociência Molecular da Universidade de Queensland estão aproveitando a capacidade natural das algas verdes de absorver energia solar e dióxido de carbono para produzir moléculas que podem ser a chave para a cura de alguns dos desafios ambientais e de saúde do globo.

“Apesar de seu pequeno tamanho, as microalgas mostraram que podem ter um grande impacto”, disse o professor Hankamer. “Projetamos cepas de algas para produzir moléculas que fornecem novos diagnósticos e tratamentos para doenças como derrame e epilepsia, inflamação e infecções bacterianas - usando o poder do sol, enquanto reduzem as emissões de carbono industrial.”

Por que fazer medicamentos com algas?

As algas verdes unicelulares apresentam muitas vantagens para pesquisas e aplicações médicas, observa ele. “Eles podem ser produzidos em biorreatores de baixo custo em grande escala para tornar os medicamentos do futuro mais baratos e acessíveis a mais pacientes. Os biorreatores de algas são mais fáceis de manter livres de contaminantes, tornando os produtos finais mais seguros e baratos. ”

As algas também podem ajudar a montar medicamentos e diagnósticos complexos, como anticorpos monoclonais, por exemplo, para testes COVID, que se mostraram difíceis e caros de fabricar em sistemas farmacêuticos tradicionais.

A saúde humana também está intimamente ligada à saúde ambiental. O professor Hankamer alerta que não há tempo a perder enfrentando a crise climática. “O Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas informou que agora estamos diante de um código vermelho para a humanidade. Agora, mais do que nunca, é hora de garantir que o mundo use o conhecimento para tomar decisões robustas para a saúde humana e planetária ”, diz ele.

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