Estudo: As algas marinhas preferem águas subterrâneas naturais

  Algas Europa Dezembro 2022
Lençóis freáticos

As costas havaianas podem ter abundantes limus nativos, ou macroalgas. Crédito da foto: Bill Thomas

Nmacroalgas marinhas ativas, também conhecidas como limu (algas marinhas) no Havaí, prosperam em ambientes criados por infiltrações naturais de águas subterrâneas. Eles se beneficiam especificamente dos efeitos combinados de nutrientes aprimorados, apesar dos níveis de salinidade reduzidos, de acordo com uma revisão publicada por uma equipe de Pesquisadores da Universidade do Havaí em Mānoa. Por outro lado, em áreas onde as águas subterrâneas infiltradas são contaminadas pelo excesso de nitrogênio típico das águas residuais, o estudo descobriu que as espécies invasoras normalmente florescem no Havaí.

As macroalgas nativas ali estudadas demonstram taxas de crescimento e fotossíntese mais rápidas em regimes de vazamento natural de águas subterrâneas ao longo da costa - também conhecido como descarga submarina de águas subterrâneas. Mas numerosos estudos mostraram que a composição e a quantidade de descargas de águas subterrâneas submarinas foram muito afetadas pelos seres humanos.

“Existem várias maneiras de melhorar a situação e evitar uma maior deterioração da descarga submarina de águas subterrâneas”, disse Henrietta Dulai, principal autora do estudo e professora de Ciências da Terra na Escola de Ciências e Tecnologia do Oceano e da Terra da UH Mānoa.

“A recarga pode ser melhorada por meio de escolhas de uso do solo por meio de superfícies urbanas mais permeáveis ​​e pela restauração de florestas nativas”, diz ela. “Taxas mais baixas de retirada de água subterrânea podem ser alcançadas por uma melhor gestão dos recursos hídricos e reutilização da água. Além disso, as atualizações de nossa infraestrutura de águas residuais – à luz do aumento iminente do nível do mar – devem ser um dos principais objetivos.”

As bacias hidrográficas perturbadas pelo homem, particularmente aquelas com desenvolvimento urbano e agricultura convencional, apresentam um tema comum de problemas. Não apenas no Havaí, mas em todas as ilhas do Pacífico, o gerenciamento de águas residuais pode ser um desafio, com dezenas de milhares de fossas ainda em operação. Especialmente aqueles ao longo da costa estão sujeitos à inundação do subsolo – entregando prontamente excesso de nitrogênio e outros contaminantes ao litoral.

A jusante dessas áreas, a descarga submarina de águas subterrâneas pode ser poluída por águas residuais, insumos de fertilizantes agrícolas e até mesmo produtos farmacêuticos e pesticidas de uso comum.

Para investigar a relação entre a entrada de água subterrânea e espécies de algas em uma área ao sudeste de O'ahu, a equipe de pesquisa usou uma variedade de métodos. No campo, eles se basearam em imagens de infravermelho termal do litoral e marcadores químicos naturais para avaliar a infiltração de águas subterrâneas e documentar a abundância de espécies de algas nativas e invasoras. No laboratório, eles mediram a resposta do crescimento de várias espécies de algas a condições que simulavam composições variadas de águas subterrâneas submarinas.

Melhorando as práticas de gestão

Seus resultados apontam para a importância crítica de políticas e práticas sólidas de gestão de solo, água e águas residuais.

Os esforços para remover as fontes terrestres de águas residuais da descarga submarina de águas subterrâneas provavelmente beneficiarão as comunidades em curto e longo prazo. No curto prazo, os recifes rasos provavelmente retornarão a qualidades de água mais saudáveis ​​​​nessas regiões costeiras agora impactadas. A longo prazo, é provável que haja rebrota de algas nativas, não invasoras, nessas mesmas regiões.

“A conclusão é que, se quisermos sustentar macroalgas nativas, precisamos preservar o fluxo de descarga de águas subterrâneas submarinas e manter as cargas de nutrientes associadas sob controle”, disse Celia Smith, coautora do estudo, professora de botânica da Escola de Ciências da Vida UH Manoa, e co-diretor do Programa de Pós-Graduação em Biologia Marinha. “Manter as águas subterrâneas descarregadas o mais próximo possível do estado puro precisa ser um objetivo. Caso contrário, corremos o risco de preparar o terreno para uma dominância persistente de algas invasivas de vários anos”.

Para estudos futuros, a equipe pretende determinar as respostas de algas nativas e invasoras a toda a gama de descargas de águas subterrâneas - puras a contaminadas - para informar os esforços de biocontrole que plantam algas nativas, bem como obter informações sobre os impactos do aumento do nível do mar nessas plantas .

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