A corrida para aumentar a asparagopsia

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Vacas pastando em algas marinhas

Vacas na praia de Dunaverty Bay, Escócia, alimentando-se de algas marinhas.

Aestamos no início de uma nova etapa na corrida para reduzir as emissões de metano do gado com Asparagopsis? Steven Hermans faz essa pergunta em Phyconomy.net, agora que CH4 Global, Greener Grazing e Sea Forest anunciaram recentemente que estão mudando de escala de pesquisa para escala de produção.

Mas se o Asparagopsis realmente não afeta a saúde animal, a produção de leite e carne de forma adversa, ainda é um debate em curso, com mais pesquisas necessárias para decidir de forma conclusiva de qualquer maneira.

E há outras questões, como a solução Asparagopsis será acessível aos agricultores? Além disso, como levar as algas marinhas para vacas que pastam? “O sistema alimentado com grama é importante porque não temos uma solução no momento”, diz CEO da Sea Forest, Sam Elsom.

Desenvolvimento de competição

Enquanto isso, mais concorrentes estão a caminho. Alunos da Universidade de Maastricht na Holanda, modificaram a bactéria E. coli adicionando os genes produtores de bromofórmio de Asparagopsis. Os pesquisadores esperam que a E. coli possa ser administrada ao gado em forma de cápsula apenas uma vez, após o que a bactéria continuará a se reproduzir e a liberar bromofórmio no intestino. Mais pesquisas são necessárias para provar se sua tese está correta, mas se eles estiverem certos, sua solução seria uma virada de jogo.

No entanto, o próximo desafio para as start-ups da Asparagopsis é tirar seus sucessos do laboratório e expandi-los no mar. Uma diferença chave entre os primeiros líderes é que Sea Forest e CH4 Global estão trabalhando com A. armata - uma espécie de água fria nativa da Austrália e Nova Zelândia. Greener Grazing está trabalhando com A. taxiformis, a espécie tropical de água quente.

Essa distinção dá origem a dois modelos de negócios diferentes. Enquanto a CH4 Global e a Sea Forest procuram construir suas próprias fazendas marinhas na Austrália e na Nova Zelândia, a Greener Grazing quer aproveitar o conhecimento e a infraestrutura existentes de cultivo de algas marinhas que já estão presentes no sudeste da Ásia, fornecendo aos agricultores sementes e know-how em vez de gerenciar as próprias operações.

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