Usando gás de combustão e águas residuais para fazer algas

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Águas residuais para fazer algas

Imagem aérea de um sistema de cultivo de algas da Global Algae Innovations.

por Lisa Shepard

A três anos, $ 2.5 milhões Centro de Tecnologia Sustentável de Illinois (ISTC) projeto em escala de engenharia será um dos primeiros e maiores a combinar dióxido de carbono de uma usina a carvão com nutrientes de estações de tratamento de águas residuais para cultivar algas para ração animal. O projeto demonstrará que a produção de algas para produtos de origem animal pode ser econômica e tem benefícios ambientais adicionais.

As algas são uma alternativa atraente para uso na absorção de CO₂ de usinas de energia porque requer menos terra, de acordo com o investigador principal do ISTC, Lance Schideman. Os pesquisadores vão usar a espirulina porque ela já é aprovada pelo FDA para uso como ingrediente alimentar e tem alto teor de proteína, o que exige preços mais elevados.

O sistema de cultivo de algas será integrado à usina City Water, Light and Power em Springfield, Illinois. O Dr. Schideman está colaborando com os pesquisadores da Universidade de Illinois, Joshua McCann e Carl Parsons, que conduzirão os estudos de alimentação animal. Inovações Globais em Algas fornecerá o sistema de produção de biomassa de algas. O projeto é co-financiado pelo Laboratório Nacional de Tecnologia de Energia do Departamento de Energia dos Estados Unidos.

No passado, os cientistas do ISTC pesquisaram sistemas de algas de águas residuais que agora são usados ​​em 10 estações de tratamento de águas residuais. Os cientistas também têm sido líderes na reciclagem dos subprodutos da produção de biocombustíveis hidrotérmicos para aumentar a produtividade da biomassa de algas. Global Algae Innovations é um designer e fornecedor de equipamentos líder na indústria de algas que desenvolveu e demonstrou sistemas de produção de algas em grande escala e com boa relação custo-benefício.

Juntando todas as peças

“Estamos juntando todas as peças de forma coordenada e reduzindo os custos líquidos do cultivo de algas usando subprodutos industriais e municipais como insumos para melhorar a sustentabilidade ambiental econômica da captura de carbono de algas”, disse Dr. Schideman.
Esta abordagem reduz a poluição e substitui o caro CO₂ e entradas de nutrientes usados ​​na maioria dos sistemas de cultivo de algas. Na tecnologia comercial atual, os gerentes compram CO₂ líquido e vários fertilizantes comerciais para o fornecimento de nutrientes.

“Usar águas residuais é uma economia de custos no processo de produção e ajuda a resolver os problemas que as estações de tratamento de águas residuais estão enfrentando ao tentar minimizar as descargas de nutrientes no meio ambiente”, disse o Dr. Schideman. “Em Illinois, as estações de tratamento estão sob crescente escrutínio, e as regulamentações que agora são voluntárias devem se tornar mais rigorosas e potencialmente obrigatórias na próxima década.”

Em última análise, o sistema produzirá ração especialmente para gado e galinhas. O produto estará seco, o que ajuda a reduzir a deterioração, e terá um alto valor nutricional em comparação com alguns outros alimentos.

A faixa de preço típica para a maioria dos ingredientes de ração animal a granel é de $ 150–350 por tonelada, e certos produtos de alto valor podem ter um valor de mercado de $ 1,000– $ 2,000 por tonelada. As algas têm o potencial de comandar os preços próximos ao topo da faixa, uma vez que algumas espécies contêm componentes altamente nutricionais, como antioxidantes e ácidos graxos poliinsaturados. No entanto, as rações para animais de algas ainda não estão estabelecidas no mercado, e o valor desses produtos deve ser demonstrado por meio de pesquisas como esta.

Todos os direitos reservados. É necessária permissão para reimprimir artigos na íntegra. Deve incluir declaração de direitos autorais e hyperlinks ao vivo. Contato david@algaeplanet. com. Algae Planet aceita manuscritos não solicitados para consideração e não se responsabiliza pela validade das alegações feitas no editorial enviado.

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