Mulheres na Índia adotando a agricultura de algas marinhas “Eco-milagrosas”

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Mulher agricultora de algas marinhas

Uma mulher coleta algas marinhas nas águas da costa de Rameswaram, no estado indiano de Tamil Nadu. Foto: cortesia AFP

Abhaya Srivastava relata para a Agence France-Presse que, embora a Índia seja o terceiro maior poluidor de carbono do mundo, atrás da China e dos Estados Unidos, ainda não definiu uma data-alvo para que suas emissões cheguem a zero líquido. No entanto, as autoridades estão investigando como o cultivo de algas marinhas pode ajudar. Ajudar a reduzir o impacto das emissões de gases de efeito estufa, reverter a acidificação dos oceanos e melhorar o ambiente marinho. Ajude também a fornecer um meio de vida sustentável para as comunidades costeiras marginalizadas.

M. Ganesan, um cientista marinho do governo, disse que as algas marinhas fornecem um possível caminho a seguir, já que os habitats costeiros e os pântanos absorvem cinco vezes mais carbono do que as florestas terrestres. “É uma cultura milagrosa em muitos aspectos, é ecológica, não usa terra nem água doce. Ele absorve o dióxido de carbono dissolvido na água durante a fotossíntese e oxigena todo o ecossistema marinho ”, disse ele.

A Índia, que tem uma costa de 8,000 quilômetros, agora planeja aumentar a produção das atuais 30,000 toneladas para mais de um milhão de toneladas por ano até 2025.

Beneficiar o meio ambiente e os agricultores

Lakshmi Murgesan faz parte de uma equipe de mulheres que trabalham juntas para cultivar folhas de algas marinhas em jangadas de bambu, antes de colhê-las e secá-las. O produto é então enviado para mercados em todo o país, bem como para os Estados Unidos e Austrália, por meio da AquAgri, uma empresa privada que promove o cultivo de algas na Índia.

“As algas marinhas têm um uso importante como bioestimulante de culturas para aumentar a produtividade e tornar a cultura mais resiliente aos estresses induzidos pelo clima. Também é usado como um ingrediente importante no processamento de carnes e alimentos ”, disse Abhiram Seth, diretor administrativo da AquAgri, à AFP.

Seth enfatiza que há potencial para beneficiar o meio ambiente e agricultores como a Sra. Murgesan. ”As algas limpam a água. Ao mesmo tempo, os cultivadores de algas marinhas obtêm uma renda sustentável sem ter que se mudar para áreas urbanas para encontrar trabalho. ”

No entanto, os cientistas alertam que existem desvantagens para a agricultura. “A colheita excessiva de algas marinhas tem suas desvantagens porque forma o alimento para muitas criaturas que vivem nos recifes, como ouriços-do-mar e peixes de recife”, disse o biólogo marinho Naveen Namboothri, da Fundação Dakshin. “E muita extração pode perturbar o recife.”

Consciente desses riscos, a Sra. Murgesan e os demais fazendeiros trabalham apenas 12 dias por mês e não fazem a colheita durante a principal época de reprodução dos peixes, entre abril e junho. “Nós só crescemos o que precisamos e de uma forma que não prejudique ou mate os peixes”, disse ela.

“Estou fazendo isso por meus filhos. Exige muito trabalho, mas consigo lucrar bastante com cerca de quatro meses de trabalho ”, disse ela, mencionando que ganha 20,000 rúpias (US $ 265) por mês cultivando as macroalgas.

“Enfrentamos muitos perigos, mas este trabalho deu a mim e a minha família alguma dignidade”, disse ela, acrescentando: “Nossos padrões de vida melhoraram e agora outros em minha aldeia também querem se tornar produtores de algas marinhas”.

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