藻类如何在最后一次灭绝中幸存下来

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该论文的第一作者 Jelena Godrijan 作为比格罗实验室的博士后科学家进行了这项研究。

I一项新研究,科学家在 毕格罗实验室 海洋科学发现了一些单细胞藻类物种如何在 66 万年前的大规模灭绝中存活下来。 这一发现可能会改变我们对全球海洋过程的理解。

与大多数藻类一样,球石藻是光合作用的,并利用太阳能制造食物。 然而,人们认为小行星撞击的余波使地球笼罩了几个月的黑暗,世界上大多数光合生物的末日。 再加上其他沉降效应,这导致超过 90% 的所有颗石藻物种灭绝,这些物种是海洋中一些最有影响力的生物。 然而,其他人忍受了。

球石藻是控制全球海洋和大气(包括碳循环)过程不可或缺的一部分。 它们从大气中吸收溶解的二氧化碳,它们在死亡时会被运送到海底。 “这对地球上二氧化碳的分布非常重要,”高级研究科学家威廉巴尔奇说。 “如果我们没有这个生物碳泵,我们大气中的二氧化碳会比现在高得多,可能是现在的两倍多。”

作为新研究的一部分,该团队进行了实验室实验,结果表明一些球石藻可以在没有光的情况下存活。 这表明生物体必须有另一种方式来产生它们所需的能量和碳。

该论文的第一作者 Jelena Godrijan 说:“我们一直坚持藻类只是光合生物的范式,很长一段时间以来,它们以其他方式进食的能力都被忽视了。” . “让颗石藻在黑暗中生长和生存对我来说是惊人的,特别是如果你想一想它们是如何在恐龙等动物无法生存的情况下生存下来的。”

该研究揭示了一些颗石藻物种如何使用以前未被认识的有机化合物作为碳源,而不是植物通常使用的二氧化碳。 它们可以处理溶解的有机化合物,并立即在称为渗透压的过程中利用它们。

这些发现可能解释了这些生物如何在黑暗条件下生存,例如在小行星撞击之后,或在阳光可以到达的海洋深处。

该研究发表在 New Phytologist 杂志上,由 Balch 博士和高级研究助理 David Drapeau 共同撰写。

资料来源:毕格罗海洋科学实验室

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