是时候种植吸碳海带了吗?

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吸碳海带

下沉海藻可以固存大量碳,但研究人员仍在努力解决有关可靠性、可扩展性和风险的基本问题。

J埃姆斯坦普尔在麻省理工学院的 technologyreview.com 上写道,越来越多的公司正在市场上寻找碳信用额度,以抵消其二氧化碳排放量,并声称在实现碳中和目标方面取得了进展。 这促使越来越多的公司、投资者和研究小组探索碳去除方法,从种植树木到研磨矿物再到建造大型二氧化碳吸收工厂。

海带已成为一个特别活跃的调查和投资领域,因为已经有一个行业在大规模培育海带——而且理论上的碳去除潜力很大。 专家组由 能源期货计划 据估计,海带每年可吸收约 1 亿至 10 亿吨二氧化碳。

但科学家们仍在努力解决有关这种方法的基本问题。 我们可以种植多少海带? 如何确保大部分海藻沉入海底? 有多少碳会在那里停留足够长的时间来真正帮助改善气候?

对海底的影响?

此外,没有人知道在海底沉积数十亿吨死亡生物量会对生态产生什么影响。

某些种类的海藻,如巨型膀胱海带,它们的叶片上有微小的气囊,使大型藻类能够收集更多驱动光合作用所需的阳光。 气囊还可以让残骸或筏子漂浮数天或更长时间 取决于物种,帮助洋流将脱落的海藻带到遥远的海岸。

研究组织 Ocean Visions 的科学主管 David Koweek 说,当海带中的碳在陆地上分解——或在浅海水中变成溶解的无机二氧化碳时——它可以返回大气。 如果海洋生物消化上层海洋的海带,碳也可能被释放出来。

但一些海带也会沉入深海。 膀胱退化。 风暴将海藻推入如此深的地方,以至于它们放气。 某些物种天生就没有浮力。 加州大学欧文分校副教授史蒂文·戴维斯(Steven Davis)正在分析海带各种用途的经济学,他说:“我们在用如此多的碳扰乱海底方面的经验为零。” “我认为没有人知道以这种规模积极干预系统意味着什么。”

然而,科学上的未知数并没有阻止一些企业勇往直前,做出大胆的承诺并以出售碳信用额为目标。 如果这种做法没有像声称的那样封存尽可能多的碳,那么它可能会减缓或夸大气候变化的进展,因为购买这些信用的公司会继续履行虚假承诺,即海洋正在一吨接一吨地平衡这种污染。

“对于整个领域,我认为,在我们将某些东西商业化之前,让大学与政府科学家和国家实验室合作完成这项研究将大大有助于建立基本的信任水平,”霍利说巴克是布法罗大学的助理教授,他正在研究基于海洋的碳去除的社会影响。

碳信用是否为时过早?

一些碳清除专家担心,无论研究发现其有效性或风险如何,市场力量都会推动海带下沉工作向前发展。 这样做的公司或非营利组织将有经济激励来出售信用。 投资者将希望赚回他们的钱。 企业对碳信用来源的需求猛增。 通过为碳信用计划提供批准印章来赚钱的抵消登记机构在向碳市场增加一个新类别方面有着明显的利益。

将海藻沉入海底会在验证碳去除是否真的发生方面带来特别棘手的挑战。 毕竟,测量树木比追踪溶解在深海中的碳流动要容易得多。 这意味着海带的任何碳核算系统都将严重依赖于确定在某些情况下在海洋的某些部分应该有多少碳在地表下停留多长时间的模型。 正确假设对于任何最终抵消计划的完整性以及任何依赖于这些假设的企业碳数学计算都至关重要。

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