波多黎各测试海藻农场的生物燃料

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一名潜水员测量一束新种植的 Eucheumatopis isiformis(一种原产于加勒比海的红海藻)的大小。 研究小组将在整个培养过程中监测藻类,以确定哪些环境条件和农场操作会导致藻类的最佳生长和组成。 图片来源:Loretta Roberson,MBL

A由研究人员领导的团队 洛雷塔·罗伯森海洋生物实验室,马萨诸塞州伍兹霍尔,在波多黎各和美国热带水域安装了第一个海藻农场。

该研究阵列进一步设计和开发了热带海藻近海养殖系统,以支持大规模生产生物燃料和其他有价值的生物产品的生物质。

“波多黎各拥有稳定的温暖气温和全年充足的阳光,以及广泛的盛行风和海浪。 这些条件使其南部海岸线成为探索环境条件如何影响养殖大型藻类的生物、生理和化学特性以及海藻养殖场对周围环境的影响的理想试验台,”首席负责人罗伯森博士说这项研究工作的调查员。 佛罗里达州和伯利兹正在测试其他农场,以评估可扩展性。

由于该站点是该地区的第一个此类站点,因此需要获得包括美国陆军工程兵团、美国海岸警卫队和波多黎各自然与环境资源部在内的众多机构的授权。

David Bailey(伍兹霍尔海洋研究所)和 Loretta Roberson(MBL)准备在波多黎各附近的海藻养殖场潜水。 潜水员将在整个项目过程中进行频繁的生态监测和常规装备评估。 信用:多梅尼克·曼加内利

“促进这种性质的研究将是该领域可持续水产养殖发展的关键,”罗伯森博士说。 “我们已经在新英格兰和阿拉斯加测试了类似的农场设计,但这将是在温暖的热带水域对该阵列进行的首次测试,我们预计其他海洋生物的污染率、紫外线伤害和飓风威胁会更高。” 与通常是季节性的海带种植不同,热带海藻养殖可以支持全年收获。

研究人员目前的目标是具有商业价值的红藻类桉树种,这些物种主要在东非和亚洲种植。 迄今为止,类桉一直难以以具有成本效益的方式繁殖,并且生产仅限于靠近海岸的容易到达的地区。 除了开发在近海环境中培育这些物种的最佳方法外,项目团队还寻求进一步量化与农业活动相关的生态系统服务。 这些可能包括为各种海洋物种提供栖息地,并通过去除多余的营养物质和 pH 缓冲来改善水质。

研究团队包括海洋农场系统设计、海洋系统营养动力学建模、环境影响评估/利益相关者参与和经济分析方面的专家。

团队成员隶属于另外 16 个组织:加勒比海岸海洋观测系统、波多黎各大学 Mayaguez、波多黎各大学 Rio Piedras、伍兹霍尔海洋研究所、CA Goudey & Associates、Tend Ocean、康涅狄格大学斯坦福德、Cascadia Research梅里达国立理工学院研究和高级研究中心、Makai 海洋工程、太平洋西北国家实验室、罗格斯大学、大自然保护协会、两个码头贝类有限责任公司、加州大学欧文分校和加州大学圣巴巴拉分校集体研究。

MBL 获得了美国能源部高级研究计划署能源 (ARPA-E) 竞争性巨藻研究激发新型能源 (MARINER) 计划的资助。 MARINER 计划为大型藻类研究提供支持,以提高美国的能源安全和经济竞争力。

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