研究人员用海藻对抗塑料污染

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塑胶污染

一些海藻养殖场专门用于聚合物生产。 照片:由维多利亚大学提供

Dr. 维多利亚大学 (VU) 研究塑料污染的研究员张建华认为,可以利用海藻来取代海洋垃圾的最大来源之一:塑料包装。 “我们不能没有塑料。 它存在于我们的衣服、笔记本电脑,几乎所有人造有机产品中,”他说。 然而,“因为原油总有一天会消失,而且它是不可持续的,我们必须找到替代它的东西。”

张博士花了十年时间研究聚合物,例如塑料。 现在,他的团队已与中国的同事联手,将他们的研究扩展到实验室之外。

与中国合作

中国种植和收获约 每年世界上四分之三的海藻,尽管并非所有的海藻都适合食用。 在山东半岛,建立了专门用于聚合物生产的海藻养殖场。 有些已被用于制造包括服装在内的产品。

这种专业知识使中国成为海藻研究领域的重要合作者。 在这个新项目中,张博士的团队将与山东省的三所重点大学合作。 他们的计划是招募两名中国或澳大利亚学生进入他们的实验室,并与他们在中国的合作伙伴同时开展他们的研究。

他说制造海藻聚合物只是整个过程的一部分; 另一种是改变聚合物以适应特定产品。 他举了 PVC 的例子,它是最常见的塑料聚合物之一。 根据您修改粉末状材料的方式,它可以变得非常坚硬(用于管道)或柔韧(用于电线绝缘)。

海藻基包装的情况与此类似,正确的添加剂可以使材料更坚固、更耐用。 他的项目的一部分将检查可用于此过程的更环保的化学品。

他说,这两个国家都具有独特的优势。 “在澳大利亚方面,我们知道如何为包装目的修改这些聚合物。 在中国方面,他们知道如何从海藻中提取聚合物,并使这些材料符合我们的要求。”

海藻是我们的未来

张博士认为海藻和其他植物可以永久替代塑料。 “我们地球的 70% 以上是海洋,因此我们有很大的潜力在海洋中种植植物来生产聚合物,”他说。 “这些基于海藻的产品还可以通过减少我们对化石燃料的依赖来帮助应对气候变化。”

与原油不同,海藻吸收二氧化碳,因此一些科学家将其吹捧为碳汇。 一项研究发现,全球海藻每年可吸收或储存约 175 亿吨二氧化碳。 “如果我们能够固定空气中的碳(从气体到固体),我们将减少我们的温室气体排放潜力,”张博士说。 “所以,如果我们所有的塑料都来自海藻,那就意味着我们可以修复目前空气中数百万甚至数十亿吨的二氧化碳。”

张博士希望他的项目能为如何进行海藻研究提供蓝图。

写的 联邦外交贸易部 澳中关系国家基金会

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