用微藻拯救蜜蜂

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微藻可以为蜜蜂提供强大的、可持续生产的人工饲料。 文森特·里西利亚诺摄

乔治亚·江,ARS 通讯办公室

W蜜蜂吃什么? 这个问题的通常答案是花蜜和花粉。 然而,蜜蜂的营养不良——它们越来越容易受到病原体、寄生虫和杀虫剂的影响的一个主要原因——在农业领域是一个日益严重的问题。 栖息地丧失、气候变化、开花植物多样性减少以及单一栽培作物的兴起加剧了这个问题,所有这些都导致了通常使蜜蜂得到充足食物的花粉来源的丧失。

幸运的是,农业研究服务 (ARS) 科学家与 ARS 蜜蜂育种、遗传学和生理学研究实验室 在巴吞鲁日,洛杉矶,在蜜蜂菜单上发现了另一个选择:微藻。

根据 Vincent Ricigliano 和 Michael Simone-Finstrom 的说法,不同种类的微藻具有与花粉相似的营养成分,使藻类成为理想的替代品。 对于商业养蜂人来说,这是一个特别重要的发现,他们严重依赖花粉替代品来大规模喂养蜜蜂。

“虽然目前有几种人工花粉饮食可用,但它们并不总是含有足够水平的必需常量营养素(如脂质和蛋白质)、微量营养素(维生素和矿物质)和抗氧化剂,”里西利亚诺博士说。 “这些人工饮食试图加入各种成分,如大豆、玉米蛋白、酵母、鸡蛋或牛奶蛋白,但它们往往无法提供蜜蜂茁壮成长所需的营养。 另一方面,微藻富含氨基酸等有益化合物,这些化合物对蛋白质合成、免疫功能和整体菌落生长至关重要。”

在他们的研究中,博士。 Ricigliano 和 Simone-Finstrom 得出结论,食用微藻饮食的蜜蜂体型更大,由于藻类的益生元特性,它们的肠道中含有更多健康的细菌,并且通常比食用其他花粉替代品的蜜蜂更有活力。

Ricigliano 博士认为,有许多种类的微藻有可能在不同气候和季节改善蜜蜂的健康。

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